Monasterio y Catedral Smolny

La construcción del monasterio Smolny(Smolni) (San Petersburgo)comenzó en 1748 según el proyecto de Rastrelli en el meandro que describe el Neva y donde en tiempos de Pedro I estuvo el llamado Smolianoi Dvor (Casa de la Brea). Donde se guardaba y rectificaba brea para calafatear buques. De ahí viene el nombre del monasterio, del instituto que apareció allí más tarde y también del distrito, que se llamaba Smolninski.

Fue la zarina Isabel Petrovna quien mandó construir el monasterio Smolni donde pensaba pasar los últimos años de su vida. Por eso Rastrelli proyectó el monasterio como palacio.

La zarina quiso que la iglesia del monasterio imitase la catedral de la Asunción del Kremlin de Moscú y ordeno también que el campanario fuera en forma de torre, copiando el de Ivan el Grande. Bajo la dirección de Rastrelli se hizo una maqueta de todo el conjunto conventual con un campanario gigante que daba entrada al monasterio (su altura debía pasar de 140 metros). La maqueta se conserva en el museo de la Academia de Bellas Artes de San Petersburgo, pero en la práctica el proyecto se realizó solo en parte: el campanario no fue construido, tampoco se terminó la decoración de otros edificios monásticos. Y solo en los años treinta del siglo XIX el arquitecto V. Stasov dio fin a la decoración del monasterio siguiendo con extraordinaria fidelidad el estilo y las peculiaridades de composición del autor del proyecto. El antiguo monasterio Smolny es uno de los monumentos arquitectónicos más interesantes del siglo XVIII.

Desde lejos se ven las cinco cúpulas de la iglesia, obra central del monasterio, descollantes sobre el Neva. Su altura es de más de ochenta metros. La llamativa pintura bicolor, la abundancia de adornos de todo género y la riqueza de la decoración de la iglesia ofrecen semejanza con los palacios de Rastrelli. Al propio tiempo, el monasterio se ajusta a los cánones de las antiguas iglesias rusas con su policromía y pintoresca vistosidad. Antaño los cenobios eran al mismo tiempo fortalezas y solían tener murallas almenadas, defendidas por torres.  Por eso Rastrelli encierra su obra en un polígono, construyendo alrededor de la iglesia las celdas que correspondían a los contornos de esta. Pero aquí se trata simplemente de un recurso artístico que atestigua que la composición fue bien meditada. A diferencia de la libre y asimétrica disposición de las construcciones en los claustros antiguos, Rastrelli se atiene a una simetría rigurosa. Sus construcciones están repartidas simétricamente a ambos lados del eje principal, que va de las puertas (en vez de las cuales debía levantarse la torre del campanario) a la iglesia . A los ángulos entrantes de las celdas que circundan la iglesia el arquitecto adosa cuatro capillas de una cúpula, que acentúan el ritmo de todo el conjunto arquitectónico. En el monasterio Smolni no se define bien la fachada principal; es bellísimo desde cualquier punto de vista.

San Petersburgo es la segunda ciudad más grande de la Federación Rusa y una de las ciudades más grandes de Europa. El centro de la ciudad, junto a monumentos en sus alrededores, es considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1990.
Population: 5 197 114 (2015)
Fundación : 1703
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Distrito federal : Noroeste
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Código postal : 190000-199406
Los otros nombres : Petrogrado (1914-1924)
Los otros nombres : Leningrado (1924-1991)